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Checkerspot筹集了1300万美元 用于生产生物技术性能材料

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发表于 2019-5-5 21:37:00 | 显示全部楼层 |阅读模式
明亮的现场图像显示,在Checkerspot实验室,大型油滴在单个微藻细胞内形成。从进化的角度来看,藻类进化出石油是为了生存。Checkerspot利用这一优势,在发酵过程中培养藻类(就像酿造啤酒的酵母),在几天内,它在细胞内积累了大量的油脂。

海藻油为具有优良性能的可持续产品创造了原材料

利用微藻生产性能材料的生物技术初创企业Checkerspot今天宣布,它已完成了1300万美元的a轮融资。本轮融资由建筑商VC牵头,包括Breakout Ventures、维京环球投资(Viking Global Investors)、KdT Ventures、即塞即用风投(Plug - and - Play Ventures)、Sahsen Ventures和Godfrey Capital等。

Checkerspot结合了生物工程、化学和材料科学,从微藻到下一代性能材料。

“这对我们来说是一个非常重要的里程碑,”Checkerspot的首席执行官Charles Dimmler说。他表示,这笔资金将支持该公司持续的基础设施开发,以及正在进行的商业活动。这些商业活动将超越表面技术和DIC,专注于新型甘油三酯和多元醇。他还表示,这将有助于在今年晚些时候完成直接面向消费者的产品开发。

大规模的投资和领导

“合成生物学波进入了一个全新的公司将成为下一个杜邦或第二道,”Jim Kim说,普通合伙人的建筑商VC,谁将加入Checkerspot董事会,“这是非常激动人心的一个潜在的公司。”

Kim之前是Khosla Ventures和CMEA Capital的成员,也是Bolt Thread的董事会成员。Kim认为Checkerspot的与众不同之处在于,它能够迅速将具有传统制造无法比拟的独特性能的高价值产品推向市场。

“我们正在分子生物学和材料科学的交叉领域开辟新的领域,这笔资金将使我们能够继续发展现有的材料和产品,同时允许我们进一步扩大这些材料在多个行业的应用。从根本上说,我们把微藻甘油三酯看作是构建全新材料类别的支架。

“我们正处于工业材料生产的新时代,”Kim说。他说,通过在不同领域应用基因工具,我们能够制造出具有前所未闻特性的材料。“我们能够以一种不苛刻、不肮脏、不受化学物质驱动、不昂贵的方式来做这件事……”

金姆指出,化学品和材料是一个巨大的空间,“我曾经参与或将永远参与的破坏潜力最大。Kim说像Checkerspot和Bolt Threads这样的平台公司是“下金蛋的鹅”,在他们开发的灵活的、多产品的平台上创造了很多价值。

甘油三酯:一种未充分利用的工业聚合物

像棕榈、油菜籽、大豆和油菜籽这样的大宗商品作物能产生大约14种不同的脂肪酸。根据脂肪酸的初始性质,这些脂肪酸被提炼成甘油三酯,用于成千上万种不同的消费品,从个人护理到食品和营养,再到广泛的工业应用。然而,在自然界中,还有数百种具有独特化学性质的脂肪酸不适合作为商品作物。

Checkerspot的分子铸造技术是一种平台技术,它基本上是通过编程使微藻生产那些具有独特特性的脂肪酸,然后可以在基于发酵的系统中大规模生产,从而实现高性能的产品应用。

下一代性能聚氨酯可以有各种各样的改进性能。Checkerspot对强度-重量比和阻尼-从户外娱乐到汽车应用等一系列行业的理想性能特别感兴趣。Checkerspot也将重点放在水排芯涂料上,它与Beyond Surface Technologies的合作伙伴关系集中在性能优异的无氟纺织品排芯涂料上。
把氟拿出来

氟化化学已成为一种工业方法,用于赋予服装、地毯、甚至食品包装防水、防油和防污能力。问题是,某些含氟化学品在动物体内积累的水平远远高于多氯联苯和杀虫剂,这导致一些科学家敦促消费者避免购买雨衣和不粘锅等产品。Checkerspot的生物技术材料围绕这个问题进行了创新。

“这是户外娱乐产业专注于解决的最大挑战,”季姆勒说,“让我们感到惊讶的是,户外娱乐就像煤矿里的金丝雀,对化学物质发出警告。”

氟化化学是防水材料的重要组成部分,但对人体健康和环境有害,是户外休闲产业面临的重大挑战。Checkerspot利用微藻生产新型甘油三酯的方法围绕着这个问题进行了创新。Mark Doda在Unsplash上的照片

生物技术在时尚吗?

Checkerspot对可持续发展的承诺得到了Fashion for Good的认可。Fashion for Good是一个旨在帮助时装业规模化技术和商业模式的联盟,这些技术和商业模式最有潜力改变时装业。Checkerspot的季姆勒被选为10名创新者之一,参加了为期12周的课程,包括导师培训和与企业合作伙伴的商业发展机会。

我问迪姆莱,像Checkerspot这样的公司为消费者生产有用的产品,这对基因工程的公众讨论有多重要。

“冒着有点夸张的风险,我认为它说明了一切。季姆勒认为,对于任何新技术,创新者和消费者都有一个学习曲线,耐用品作为一个用例可能比食品或药物等引起的健康和安全问题更少。他说:“我认为,在我们作为一个领域向前发展的早期,这些都是非常有趣的用例。”

10月1日至3日在旧金山加入我们,看看合成生物学是如何颠覆性能材料的。在2019年SynBioBeta大会上,与创新者和公司见面,寻找新的机会,结成伙伴,发现生物工业革命的潜力。

本文封面图片来源于图虫创意
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